• domingo, 17 de diciembre de 2017

Libellus de Medicinalibus Indorum Herbis (Librito de las yerbas medicinales de los indios) o Códice Badiano

Xavier Lozoya

 

Éste es un libro manuscrito, elaborado en México en 1552, que consta de dibujos a color de cerca de 150 plantas medicinales autóctonas, los cuales están acompañados de textos en latín en que se refieren sus propiedades curativas. Este “herbario” medicinal de clásico estilo europeo medieval, se hizo con la intención de mostrar al rey de España la habilidad artística y los avances en el conocimiento del latín de los indios que eran alumnos del Colegio de la Santa Cruz de Tlatelolco, en la ciudad de México. Un médico indígena de edad avanzada, Martín de la Cruz, oriundo de Tlatelolco, fue llamado por los directivos del colegio para que contara en lengua náhuatl lo que sabía sobre algunas hierbas medicinales. Juan Badiano, un joven indio alumno del mismo colegio, tradujo del náhuatl al latín la información, al tiempo que otros alumnos dibujaban las plantas documentadas para mostrar su habilidad en el estilo artístico europeo. Elaborado de prisa y enviado a España con el hijo del virrey Antonio de Mendoza, el libro nunca fue visto por el rey, y luego de truculentas decisiones quedó archivado en la biblioteca del Vaticano en Roma, sin que se divulgara su contenido. El “librito” fue redescubierto hasta el siglo XX por historiadores norteamericanos, quienes lo confundieron con un códice azteca prehispánico y lo llamaron Códice De la Cruz-Badiano o simplemente Códice Badiano. La obra, que es el primer herbario colonial, ha sido motivo de varios estudios artísticos y médicos que lo han convertido en la fuente bibliográfica más antigua sobre herbolaria medicinal indígena de México. Actualmente se encuentra en el Museo Nacional de Antropología.

 

Xavier Lozoya. Médico, investigador de plantas medicinales y fitomedicamentos. Instituto Mexicano del Seguro Social

 

 

Lozoya, Xavier, “Libellus de Medicinalibus Indorum Herbis (Librito de las yerbas medicinales de los indios) o Códice Badiano”, Arqueología Mexicana 39, pp. 22.

 

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