• 27-nov-2020

La llegada del cristianismo a Belice

Elizabeth Graham, Grant Jones

Las iglesias mayas en Tipú y Lamanai

Los mayas de Belice fueron evangelizados por frailes mendicantes, y las comunidades fueron repartidas en 1544 a encomiendas a fin de que pagaran impuestos a las autoridades. La provincia religiosa de Yucatán llegaba tan al sur como el río Sittee, y a veces tan lejos como el río Monkey, y según los registros los frailes mendicantes que viajaron a Belice eran franciscanos. Las excavaciones arqueológicas han revelado que las primeras iglesias construidas en Tipú y Lamanai reflejaban los ideales mendicantes. Los frailes que evangelizaron Belice en el siglo XVI eran miembros de estrictos movimientos reformistas que surgieron en Europa en la parte tardía del siglo XII y durante el XIII, y que buscaban regresar a la misión de evangelizar y a la pureza espiritual de la cristiandad temprana. Las iglesias de una sola nave con extremos absidales y santuarios ciegos (sin ventanas) de Lamanai y Tipú son excelentes ejemplos, en planta y en estilo si bien no en materiales, de las iglesias reformistas construidas en España en el siglo XV.

No sabemos quién llegó primero a Tipú o a Lamanai. Fray Lorenzo de Bienvenida viajó desde el Golfo Dulce, casi seguramente a través de Belice, hacia Salamanca de Bacalar y de ahí a Yucatán en algún momento entre 1543 y 1548. Él reportó que durante sus viajes aprendió la lengua y catequizó a los nativos, lo que coincidiría con la incorporación de las comunidades de Belice a las encomiendas en 1544. Bien puede ser que él haya dirigido la construcción de la primera iglesia en Lamanai ( figs. 2a, 2b), YDL I (Yglesia de Lamanai), la cual tiene una plataforma de estilo precolombino que no se encuentra en iglesias más tardías.

Traducción: Gabriela Uruñuela Ladrón de Guevara.

 

Elizabeth Graham. Profesora de arqueología mesoamericana en el Institute of Archaeology, University College London.

Grant Jones. Es Charles A. Dana Professor Emeritus en antropología del Davidson College en Davidson, North Carolina.

Graham, Elizabeth  y Grant Jones, “Las iglesias mayas en Tipú y Lamanai”, Arqueología Mexicana, núm. 165, pp. 61-65.

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