• 18-sep-2021

El color en Mesoamérica

Enrique Vela

En el México antiguo existía, como es común en cualquier grupo humano, una concepción del mundo que estaba basada en la clasificación de los distintos elementos que lo conformaban. En este sentido, los colores eran un elemento esencial para identificar y otorgar significados específicos y complementarios a la vez. Es por eso que, como ha señalado Danièle Dehouve, los nahuas denominaban los colores a partir de dos vertientes: una descriptiva y otra simbólica.

Terminología nahua del color

Blanco. Términos relacionados: istac, nextic, pochectic (sal, ceniza, humo). Animales asociados: caracol (tecciztli), garza (áztatl) y ciertas plumas de águila (cuauhtli). Elementos naturales asociados: copal, sal, ceniza.

Amarillo.  Términos relacionados: cóztic, coztlapalli. Animal asociado: papagayo (toztli). Elementos naturales asociados: ocre amarillo (tecozáuitl), oro (cóztic teocuítlatl), “tortilla de zacate” (zacatlaxcalli), flor de calabaza (ayopalli) y topacio (ayopalteuílotl).

Rojo. Términos relacionados: tlatlauhqui, tlatlátic, tlapalli, chichíltic (almagre, chile). Animales asociados: papagayo cocho (cochoíhuitl), picocuchara (tlauhquéchol), ara (cuezalin). Elementos naturales asociados: coral (tapachtli), rubí (teuílotl).

Verde-azul. Términos relacionados: xoxouhqui, xoxóctic, quíltic, quilpalli, texotli, xipalli, matlalin, matláltic (colorante xoxóuitl, hierba quelite y turquesa). Animales asociados: quetzal (quetzalli), catinga azul (xiuhtótotl); guacamayo rojo de cola azul (cuitlatexotli), trogonorus (tzinitzcan). Elementos naturales: turquesa (xíuitl, teoxíuitl), jade (chalchíuitl), jade verde (quetzal-chalchíuitl).

Oscuro (azul marino-pardo-negro). Términos de color: yayauhqui, yayáctic, yapalli, camopalli, camopáltic, tlíltic, caputzauhqui, tláltic (maíz negro, camote, tinta, capulín, tierra). Animales asociados: cuervo (cacalin). Elementos naturales: yerbanís (yautli).

 

Enrique Vela. Arqueólogo por la ENAH, editor, desde hace 30 años trabaja en el ramo editorial. Editor de la revista Arqueología Mexicana.

Esta publicación puede ser citada completa o en partes, siempre y cuando se consigne la fuente de la forma siguiente:

Vela, Enrique, “El rojo”, Arqueología Mexicana, edición especial núm. 80, pp. 20-45.

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