• 13-ago-2020

Mortalidad infantil en Mesoamérica

Carlos Viesca T.

Las enfermedades en Mesoamérica

La enfermedad y la muerte acechaban a los antiguos pobladores del Centro de México. Su expectativa de vida al nacer era de alrededor de 37 años y había una alta mortalidad infantil, particularmente antes de los 4 años, la cual se ha calculado en alrededor de la tercera parte de los niños nacidos vivos.

Las enfermedades de los niños

Con una mortalidad infantil cercana también al 30 por ciento antes de llegar a los cuatro años, no cabe duda que debemos considerar a las enfermedades de estas criaturas no sólo como graves sino también como muy frecuentes. Las diarreas eran cuestión de todos los días y se acentuaban al acercarse los niños a los cuatro años, edad en la que se completaba el destete. El problema era bien reconocido en su magnitud y seriedad, al grado que era costumbre tener en las casas tinajas especiales para el agua que se bebía y que, cuando el sacerdote del dios Ixtlilton, que debía ser llamado cuando los niños enfermaban, veía que la superficie de esa agua no reflejaba como espejo, es decir, que estaba sucia, acusaba a los padres de gran descuido y hasta los hacía sospechosos de adulterio. Las enfermedades broncopulmonares les siguen en frecuencia, y cabe recordar que en el Códice de la Cruz Badiano se mencionan sólo dos enfermedades infantiles, las quemaduras, en particular la siriasis, que es como se denomina a la minsolación con fiebre, y la dificultad para mamar debida a “algún dolor”, la cual seguramente era común. En cambio no podemos decir nada acerca de las mal llamadas “enfermedades propias de la infancia”, como la viruela y el sarampión, ya que no existían en América antes de la llegada de los europeos.

 

Carlos Viesca T. Médico. Profesor de tiempo completo y jefe del Departamento de Historia y Filosofía de la Medicina de la Facultad de Medicina, unam. Investigador nacional, nivel III. Miembro de la Academia Nacional de Medicina y de la Academia Mexicana de Ciencias.

Carlos Viesca T., “Las enfermedades en Mesoamérica”, Arqueología Mexicana, núm. 74, pp. 38-41.

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Salud y enfermedad